México, principal productor de plata en el mundo

 

En 2016 México volvió a ser, por séptimo año consecutivo, el máximo productor de plata en el mundo, según el informe anual World Silver Survey. La producción se ubicó en 186.2 millones de onzas.

Además del orgullo, este liderazgo nos recuerda que vivimos en un país de gran riqueza platera, que rebasa a la misma industria: la plata mexicana es historia, tradición y hasta leyenda.

 

Las grandes ciudades plateras

Hacia mediados del siglo XVI, los conquistadores españoles encontraron yacimientos de plata en lugares como Zumpango (Estado de México), Taxco (Guerrero), Nueva Galicia (que comprendía los estados de Nayarit, Jalisco, Colima, Aguascalientes), Zacatecas, San Luis Potosí y Durango.

La explotación minera comenzó en Zacatecas, cuando un indígena le regaló al conquistador Juan de Tolosa una piedra rica en plata y plomo. Se fundó una población que hacia 1553 se conoció como Minas de Nuestra Señora de los Remedios, provincia de Zacatecas.

Por donde ahora está la ciudad de Guanajuato pasó algo similar. Hacia 1550, unos peones decidieron descansar en un cerro. Hicieron una hoguera con piedras y le sorprendió ver que éstas se derretían en color metálico. Así descubrieron la Veta Madre de Guanajuato, rica en plata, oro, cobre, plomo y zinc.

En 2016 se produjeron 186.2 millones de onzas de plata. Pixabay

En 1556 se descubrieron los minerales de San Martín, en el norte de Nueva Galicia, y aparecieron más yacimientos que crearon ciudades, culturas y rutas comerciales, como la Ruta de la Plata, el camino por el que pasaban las recuas de mulas con este metal, acompañadas por soldados.

Durante el Virreinato, México emitió cerca de 82 millones de reales en monedas de plata, lo que sirvió para abastecer la reserva monetaria en México, Europa, China y Estados Unidos.

Incluso, las monedas fabricadas en México se convirtieron en la base del sistema monetario estadounidense. En nuestro país existieron catorce casas de moneda que troquelaban oro, plata, cobre y níquel.

Había 14 casas de moneda. Shutter

 

Las joyas, la orfebrería

Pero también, desde tiempos anteriores a la Conquista, la plata fue uno de los metales más apreciados por los orfebres mesoamericanos.

Destacan las joyas de los mixtecos de Oaxaca. Ellos relacionaban el oro y la plata con el día y la noche, el Sol y la Luna, la vida y la muerte. A la plata le llamaban dai nuhu cuisi, que significa “el resplandeciente blanco” y la asociaban con la noche, la renovación y el principio femenino.

Diversas zonas del país se especializan en la producción de joyas de plata. Pixabay

 

Un México de plata

Hay más lugares importantes en el país que trabajan este material:

Taxco, Guerrero, es la ciudad de la plata, que todavía conserva el prestigio de su orfebrería.

En Yucatán hay aproximadamente quince poblaciones dedicadas a la joyería. Destaca el trabajo de los maestros de Mérida.

En Puebla se hacen «milagros» en plata fundida y detallados a mano. Mientras que en Zacatecas se fundó, desde 1988, un centro platero, que crea diseños contemporáneos, dignos de competir con los mejores del mundo.

Taxco es conocida mundialmente por sus artesanos joyeros. Visit Taxco

México es el principal productor de plata en el mundo. Pero también es el país que mejor hace de la plata un material de imaginación, historia y deslumbramientos.

 

 

 

Imágenes de portada y principal desde Shutter.

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