El reality show de los tiburones ballena

Con drones y cámaras submarinas adosadas a las aletas dorsales de los tiburones ballena que habitan el mar de Cortés, en Baja California Sur, un grupo de científicos está siguiendo a estos enormes peces para analizar su comportamiento. 

 

El proyecto Tiburón Ballena México, dirigido por la doctora Dení Ramírez y desarrollado en La Paz, Baja California Sur, analiza la incomodidad de este pez –el más grande del mundo– ante el barullo que lo rodea, ocasionado por el turismo y la navegación. En entrevista con la Agencia Informativa Conacyt, la científica explicó que los han filmado con cámaras submarinas en sus aletas dorsales y drones desde el aire. Así obtuvieron datos de su comportamiento, en algo así como el reality show del tiburón ballena.

Tiburón Ballena: el pez más grande del mundo. http://www.golapaz.com/

Desde julio de 2016 se ha agregado al tiburón ballena a la Lista Roja de especies en peligro de extinción que emite la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Está amenazado por la destrucción de los manglares y la pesca indiscriminada. Pero también lo fastidian los turistas: sus barcos lo lesionan y tanta foto y barullo lo perturba. Por ello, este trabajo de investigación resulta de suma importancia.

Colocar las cámaras a los tiburones fue un reto. Se probaron tres prototipos hasta encontrar uno que no generara respuesta adversa. Con los drones por el aire fue más fácil comparar el comportamiento que tienen ante embarcaciones y nadadores.

Se analizó a los tiburones ballena mientras se alimentaban y cuando no comían. Ante los nadadores, el 60 por ciento buscaron evadirse o cambiaron de dirección. Los tiburones que comían dejaron de hacerlo ante embarcaciones o turistas. El 11 por ciento, además, se sumergió. "Las afecciones al tiburón ballena pueden minimizarse si se siguen las reglas establecidas para una buena práctica turística", puntualizó Dení Ramírez.

La derrama económica por conocerlo es apreciable: el año pasado fue de más de23 millones de pesos. Por eso es importante crear protocolos para respetarlos, como procurar una distancia entre el animal y los turistas, utilizar embarcaciones de bajas velocidades y nadar al menos a quince metros de distancia de ellos.

Tiburón Ballena México es un proyecto apoyado por la alianza de la WWF y la Fundación Telmex-Telcel.

Tiburón Ballena México: un proyecto apoyado por la alianza de la WWF y la Fundación Telmex-Telcel. http://www.golapaz.com/

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