Naica, la cueva con los cristales más grandes del mundo

Las cuevas de Naica son los cristales más grandes del mundo vistos hasta hoy. El secreto mejor guardado de Chihuahua, bajo vetas de plomo, plata y zinc.

 

Hay una mina en el centro del estado de Chihuahua de donde se extrae plomo, zinc, cobre plata y oro. Su capacidad de extracción ya basta para considerarla extraordinaria. Pero hay más.

Según se baja y la temperatura aumenta, hasta alcanzar los 45°C, se encuentran asombrosos palacios de cristales, escenarios que podrían equipararse con la Fortaleza de la Soledad de Superman.

¿Ya conocías estos megacristales?

 

Al primero se le llama La Cueva de las Espadas y está a 120 metros de profundidad.

Se encontró desde 1910. Tiene techo, paredes y pisocubiertos con cristales de selenita (sulfato de calcio hidratado). Estos cristales crecieron hasta tamaños gigantescos, a lo largo de miles de años.

Una maravilla bajo la tierra de Chihuahua.

La sorpresa es que en abril de  2000 unos mineros encontraron una nueva cueva que también cuenta conenormes cristales blancos. Y pronto apareció otra más, con unos 29 megacristales de selenita. La Cueva de los Cristales en Naica existe bajo una temperatura inhóspita de 60°C.

 

Los megacristales se crearon porque están en una cavidad que funciona como burbuja, cerca de un magma de tierra y sin contacto con el exterior. La elevada temperatura provoca la cristalización de líquidos y gases con sales de sulfuros.

La sorpresa más reciente es que al interior de estos cristales existen microbios con hasta 50 mil años de antigüedad, que sobrevivieron con minerales, como hierro y manganeso.

La mala noticia es que difícilmente pueden visitarse estas minas. Están a una profundidad de 800 metros, y bajo temperaturas tan altas, que los mismos geólogos deben vestir trajes térmicos especiales, con bolsas de hielo en todo el cuerpo. Y aun así, apenas pueden trabajar lapsos de 20 minutos, antes de refrescarse en una bóveda.

Cuevas de Naica, en Chihuahua.

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Foto principal y de portada por Paul Williams desde Flickr y Morelia Invita.

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