Alfeñiques, dulce tradición artesanal

 

Seguramente has visto esas calaveritas que se venden en los mercados poco antes del Día de Muertos, así como los pequeños ataúdes de dulce o las figuritas en forma de esqueleto, de frutas o imitando los típicos platillos mexicanos. Se trata de los alfeñiques que llenan de colores las ofrendas y forman parte de la festividad de Todos los Santos.

 

 

Los alfeñiques se hacen con una pasta de azúcar que se amasa con aceite de almendras y después se cuece. En algunas regiones se preparan con una mezcla de azúcar, claras de huevo, gotas de jugo de limón y harina de una planta llamada chautle.

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Este dulce es de origen árabe y de ahí se trasladó a la península ibérica. A México llegó en la época de la Colonia cuando los españoles buscaron evangelizar a los indígenas y mezclaron algunas de sus costumbres con las de ellos.

Las ofrendas que los indígenas hacían con cráneos humanos fueron sustituidas por los alfeñiques, ellos se encargaron de llenarlos de colores y detalles, hasta llegar a los que conocemos hoy en día.

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Los alfeñiques se elaboran en diversos estados del país como Puebla, Aguascalientes, Guerrero, Nayarit, Oaxaca, Veracruz y Guanajuato. En este último estado cada año se celebra la feria de este dulce y los encuentras de dos tipos: alfeñique duro y alfeñique suave con los que se elaboran diversas figuras como flores, frutas o imitaciones de platillos tradicionales como mole con pollo o enchiladas.

En los portales de Toluca, es muy popular la feria del alfeñique que tiene lugar a mediados del mes de Octubre. La tradición familiar en este lugar tiene más de medio siglo, cuando los artesanos vendían las figuritas afuera de sus casas.  Con el paso del tiempo se fueron extendiendo hasta el centro de la ciudad, donde tiene lugar la feria.

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La costumbre de regalar calaveritas con el nombre de una persona, significa desearle un buen viaje al inframundo, cuando llegue el momento de partir.

 

¿Sabías que la Casa del Alfeñique en Puebla lleva este nombre por la decoración de su fachada que asemeja a este dulce?

 

 

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